Acacia de las Indias: [Características, Cuidados, Siembra y Problemas]

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  • Cómo regar la acacia de las indiasNombre científico: Cassia angustifolia.
  • Nombre común: Sen de la India, acacia de las indias, sen Alexandrina, cassia lenitiva, nubio, etc.
  • Altura: 0,5 a 1.20 metro.
  • Necesidad de luz: Alta.
  • Temperatura: Soporta temperaturas extremas.
  • Riego: 1 o 2 veces a la semana en el verano y 1 vez a la semana el resto del año.
  • Abono: No requiere, pero se puede usar materia orgánica 1 vez al año.

La planta de acacia de las indias pertenece a la familia de las fabáceas, del género Cassia y tiene su origen en Egipto especialmente en la región de Nubia. De allí fue llevada por los egipcios, árabes griegos y romanos hasta el Oriente Medio y el Norte de África.

Se cultiva en la India y también en Somalia. La Cassia angustifolia, más conocida como Sen de la India hace referencia a más de 1.000 especies entre árboles, arbustos y plantas herbáceas.

¿Qué características tiene la acacia de las indias?

Qué características tiene la acacia de las indias
Fuente: https://live.staticflickr.com/3875/15317649936_5d2686903b_b.jpg

La acacia de las indias es una planta arbustiva que forma parte de las plantas leguminosas y magnoliopsidas con flores.

El porte de la planta es erecto y ramificado con un tallo de color verde claro y sus largas ramas llevan cuatro o cinco pares de hojas.

Sus hojas paripinnadas están compuestas de 5 a 8 pares de foliolos opuestos y de vainas ovales.

Las hojas de la acacia de las indias poseen compuestos químicos entre los que se destacan taninos, flavonoides, resinas, mucílago y ácido málico.

Las flores son pequeñas, numerosas y se presentan en racimos tetracíclicas, pentaméricas, y zigomorfas de un hermoso color amarillo que con el tiempo se transforma en marrón.

Los frutos de la acacia de las indias son legumbres en forma de cuernos, ampliamente elípticos, comprimidos y planos y contiene seis semillas aproximadamente.

La planta tiene grandes propiedades medicinales que han sido testadas tanto en humanos como en animales y está aprobada por la OMS para ser utilizada como medicamento contra el estreñimiento ocasional.

¿Cómo regar la acacia de las indias?

Acacia de las indiasEl riego de la planta de acacia de las indias debe ser frecuente y moderado, pero abundante al momento de su siembra sin encharcar el sustrato.

Los expertos recomiendan regar 2 a 3 veces por semana en los períodos más secos del verano y 1 o 2 veces el resto del año.

No requiere de riegos en los períodos lluviosos, cuando se encuentra sembrada en exteriores. El exceso en el riego de la acacia de las indias puede ocasionar la pudrición de sus raíces, sus tallos y sus frutos.

¿En qué estación es mejor cultivar la acacia de las indias?

La acacia de las indias se puede cultivar a principios de la primavera, mediante semillas que han sido sometidas a un proceso de germinación.

¿Cómo sembrar una acacia de las indias?

  1. Seleccionar las semillas de la acacia de las indias ya germinadas y listas para la siembra
  2. Elegir un envase o semillero que tenga buena capacidad de drenaje.
  3. Rellenar con sustrato universal y colocar las semillas de acacia de las indias .
  4. Regar de forma abundante sin encharcar.
  5. Ubicar a pleno sol, y con unas horas de semi sombra.
  6. Germinarán en un plazo de 2 a 3 semanas si las temperaturas son altas y se mantiene la humedad del sustrato.
  7. Trasplantar de forma individual cuando la plántula pase de los 5 cm, a un nuevo envase o directamente al jardín.

¿Qué cuidados necesita la acacia de las indias?

  1. La acacia de las indias necesita crecer en un clima tropical donde las temperaturas sean bastante altas al igual que la humedad ambiental.
  2. Los suelos para la acacia de las Indias pueden ser pobres, pero deben estar bien drenados y húmedos.
  3. Se desarrolla apropiadamente en los suelos rojos e incluso soporta a los alcalinos ricos en sales de sodio y cloro.
  4. Es una planta que soporta la sequía y los ambientes en condiciones extremas de temperatura, pero es sensible a las heladas.
  5. La ubicación del cultivo de la acacia de las Indias debe ser a pleno sol y con algunas horas de semi sombra.
  6. Requiere un buen manejo y cuidado en la cosecha de sus hojas para no provocar su ruptura y se recomienda recolectarlas poco antes de que maduren los frutos.
  7. Los frutos de la acacia de las indias se recolectan cuando presentan una media madurez y se secan a la sombra.
  8. Debe ser cultivada alejada del alcance de los niños porque sus sustancias pueden causar irritaciones estomacales, diarreas, etc.

¿Cómo y porqué podar la acacia de las indias?

Cómo y porqué podar la acacia de las indias
Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/7/7a/Cassia_fistula.jpg/1200px-Cassia_fistula.jpg

La planta de acacia de las indias, como la mayoría de sus parientes, no requiere de podas profundas, pero agradece que se eliminen sus ramas, hojas y flores secas.

En general los agricultores recomiendan una poda de formación y de mantenimiento para apoyar el desarrollo saludable de la acacia de las indias.

Se recomienda que los utensilios de jardinería para la poda de la acacia de las indias estén desinfectados y afilados para hacer cortes limpios que no dañen a la planta.

¿Qué plagas y enfermedades afectan a la acacia de las indias?

La acacia de las indias es una planta muy resistente al ataque de las plagas y enfermedades. En el caso de riegos inadecuados y excesivos, el tallo, las hojas y los frutos de la acacia de las indias pueden verse afectados por enfermedades fúngicas.

Por tratarse de una planta medicinal y cuyos efectos son laxantes no son muy atractivas para las plagas.

¿Qué significado tiene la acacia de las indias?

Qué significado tiene la acacia de las indias
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Los árabes introdujeron a la acacia de las indias en Europa en el siglo XI como una especie terapéutica y por sus propiedades beneficiosas para la salud.

La parte activa de la acacia de las indias contiene senósidos (A, A1, B, C y D), y posee en menor cantidad antraquinonas libres y heterósidos antraquinónicos.

Se usa para aliviar la inflamación en el abdomen, la pérdida del apetito, los calambres y, sobre todo, dificultades para evacuar.

La acacia de las indias actúa como un laxante natural cuyos efectos aparecen luego de 8 a 12 horas después de su ingesta.

Expertos opinan que “los componentes activos del sen atraviesan el estómago y el intestino delgado sin absorberse, alcanzando el colón sin ninguna alteración”.

Aunque reconocen los efectos laxantes de la acacia de las indias, los expertos recomiendan no ingerir por más de 7 días ya que surte efectos secundarios adversos por la hipersensibilidad a sus componentes activos.

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